Vegan, fair & duurzamer shoppen Bezorging door heel the USA 13538 producten in ons warenhuis
Vegan, fair & duurzamer shoppen in the USA
13538 producten in ons warenhuis

Alles over dierproeven in China: de situatie in 2021

Jopie Jopie 20 Apr 2021 Alles over dierproeven in China: de situatie in 2021

Vorig jaar juli waren dierproefvrij-fans even heel blij, want Humane Society International kopte: “Effective Jan. 1, 2021, imported ordinary cosmetics such as shampoo, blusher, mascara and perfume will no longer have to be animal tested for eye and skin irritation in Chinese laboratories”.

YES! Goed nieuws toch? Het is een enorme stap voorwaarts in dierproefvrijland, maar er zitten helaas nog steeds flink wat haken en ogen aan. In deze blog hoop ik de situatie in China wat inzichtelijker te maken sinds de laatste blog van mijn voorganger Naoki vorig jaar, en zal ik uitleggen (spoiler!) waarom ik besloten heb dat ik merken die in fysieke winkels in China actief zijn helaas nog steeds niet toelaat op de dierproefvrije lijst.

Lees ook: Dierproeven in China, 2019-2020 en "Dierproefvrij, tenzij de wet dit verplicht".
 

In dit artikel:

 

China in 2020

Allereerst de situatie in China in 2020 (niet zo) kort uitgelegd:

Het aantal dierproeven in China is over de jaren heen verminderd en veel wetgeving is versoepeld, en het lijkt er op dat China het geleidelijk afschaffen van dierproeven op cosmetica op de agenda heeft staan, wat heel goed nieuws is en ik houd de ontwikkelingen dan ook goed in de gaten. Toch zijn we nog niet zo ver. Om te beginnen heb ik hieronder samengevat hoe het er voorstond in 2020:

  • Alle cosmetica die niet geproduceerd is in China, zoals uit Europa of Amerika, moet standaard op dieren worden getest voor deze de Chinese markt kan toetreden, in fysieke winkels dus. Dit wordt ook wel pré-market testen genoemd.
     
  • China heeft een database van goedgekeurde ingrediënten. Als een ingrediënt hier niet op staat, moet dit ook altijd op dieren worden getest, of deze nou in China zijn geproduceerd of niet.
     
  • Niet alle delen van China hebben verplichte dierproevenwetgeving; alleen in de regio’s die worden aangemerkt als ‘Mainland China’ of het vasteland van China. Hong Kong behoort hier bijvoorbeeld niet toe, evenals Macau. Daarom kun je daar ook winkels vinden van merken die wel dierproefvrij zijn, en veel dierproefvrije merken (zoals bijvoorbeeld The Body Shop) verzenden ook vanuit Hong Kong.
     
  • China deelt cosmeticaproducten grofweg op in twee soorten, de zogenaamde ‘ordinary’ en ‘special use’-cosmetica. Het verschil ligt hierin dat de laatste doorgaans een medische of functionele claim heeft, zoals bijvoorbeeld bepaalde soorten huidcrème met een functionele claim of zonnebrand. Haarverf en permanentproducten vallen ook onder deze groep.
     
  • Cosmeticaproducten die al in de winkels liggen maar waar een klacht over is ingediend door een consument, kunnen ook op dieren worden getest. Dit wordt ook wel post-market testen genoemd. Hier worden niet altijd dierproeven voor gebruikt maar het komt wel voor in sommige regio’s in China. Merken hoeven niet op de hoogte gesteld te worden van post-market tests, die worden uitgevoerd door de lokale Chinese overheid.
     
  • Buitenlandse cosmeticamerken mogen hun producten online in het vasteland van China verkopen zonder op dieren te testen, mits de producten zich tijdens de verkoop niet in het vasteland van China bevinden, maar vanuit bijvoorbeeld het buitenland of Hong Kong worden geïmporteerd, waar andere regels gelden. Er kunnen post-market tests worden uitgevoerd op deze cosmetica bij douanecontroles, maar er is geen bewijs dat dit daadwerkelijk gebeurt en in hoeverre hier dieren voor worden gebruikt.
     
  • Er is nog een manier om dierproeven te omzeilen; namelijk door individuele ingrediënten en formules die in de Chinese database staan en verpakkingen los te importeren en deze vervolgens in China bij elkaar te voegen.  Zo kan op de verpakking ‘Made in China’ komen te staan en hoeven deze producten niet verplicht op dieren te worden getest. Post-market-dierproeven kunnen nog wel uitgevoerd worden.
     
  • In 2020 werd bekend dat 9 verplichte dierproeven voor huid- en oogirritatie in China vervangen  kunnen worden door in-vitro tests voor geïmporteerde cosmetica, waardoor het aantal dierproeven verder is gedaald.

De veranderingen in 2021

1. Pre-market dierproeven afgeschaft op de groep 'ordinary' cosmetica

Zijn dierproeven nou echt afgeschaft? Nou… Nee. Gedeeltelijk. Er zijn grofweg 4 grote dingen veranderd in de wetgeving. Als eerste zijn de verplichte pré-market dierproeven afgeschaft op buitenlandse  ‘ordinary’ cosmetica die in fysieke winkels worden verkocht, dus cosmetica zonder functionele of medische claim. Dit is wel de grootste groep van de twee, maar er is nog steeds een significant deel 'special use'-cosmetica. 

2. De categorie "special use"-cosmetica is kleiner geworden

Als tweede zijn de producten die geclassificeerd worden als special use vernauwd van 9 productgroepen naar 6 productgroepen. Producten bedoeld voor haarverwijdering, borstvergroting, fitnessproducten en deodorant worden nu aangemerkt als ordinary en hoeven dus niet op dieren getest te worden. 

Producten die nog wél verplicht op dieren moeten worden getest voor ze toe mogen treden tot de Chinese markt zijn:​​​​​​

  1. haarverfproducten;
  2. permanentvloeistof en andere producten voor permanenten;
  3. producten met een huidoplichtende-, anti-acné- of vlekverwijderende claim;
  4. zonnebrand en producten met een SPF-factor;
  5. producten  met een claim tegen haarverlies;
  6. en andere producten die een nieuwe functie claimen.


3. Versoepeling van het goedkeuren van ingrediënten

Als derde is het goedkeuren van ingrediënten versoepeld. Waar deze eerder nog allemaal verplicht op dieren moesten  worden getest als ze niet op de Chinese lijst van goedgekeurde ingrediënten stonden, hoeven nu alleen ingrediënten met een hoog risico getest en geregistreerd te worden - dit zijn over het algemeen ingrediënten met een functionele claim die je terug vindt in special use-cosmetica.

4: De voorwaarden om dierproefvrij in China te mogen verkopen

Daarnaast moeten merken voldoen aan 2 voorwaarden om dierproefvrij in China verkocht te mogen worden; ze moeten een uitgebreid veiligheidsrapport inleveren en een GMP-certificaat van de lokale autoriteiten. Het is nog onduidelijk of buitenlandse veiligheidsrapporten goedgekeurd worden door de Chinese autoriteiten, en het is ook onduidelijk of er überhaupt al merken 'dierproefvrij' zijn toegelaten tot de Chinese markt. 

In de volgende gevallen moeten 'ordinary' cosmetica alsnog verplicht op dieren worden getest:

  • Producten die bedoeld zijn voor kinderen en baby's;
  • Producten met een 'nieuw' ingrediënt dat niet in de database staat;
  • Als de fabrikant is aangemerkt voor extra toezicht bij de Chinese National Medical Products Administration (NMPA).


De risico's van de dierproevenwetgeving in 2021

Naast de problemen die ik aankaartte in de vorige paragraaf lopen alle buitenlandse cosmeticaproducten die in winkels in China worden verkocht lopen nog steeds het risico om post-market op dieren te worden getest. Dit is lastig te overzien en het kan per regio verschillen of hier dierproeven voor worden gebruikt.

Bovendien vind ik de classificatie voor ‘special use’ vrij ruim en het is soms moeilijk om te bepalen tot welke groep een product behoort. Veel make-up heeft bijvoorbeeld een SPF-factor en veel huidverzorgingsproducten hebben ook een functionele claim. 

Om hier achter te komen zou je dus per product moeten bepalen of deze als ‘ordinary’ wordt geclassificeerd.  De meeste cosmeticaproducten vallen wel onder deze categorie, maar gezien er geen openbare database in China is van specifieke producten van specifieke merken, weet je eigenlijk nooit zeker of er nou pre-market dierproeven zijn uitgevoerd of niet.

Ook kunnen merken natuurlijk zowel ordinary- als special use-cosmetica verkopen, en is het ook niet altijd te achterhalen welke producten er nou precies in de winkels liggen. Daarnaast moet er per merk bepaald worden of ze inderdaad aan de voorwaarden voldoen en dus niet getest hoeven te worden. Naar mijn ervaring is daar meestal niet voldoende transparantie over mogelijk.

Mijn conclusie is dus: vermijd merken die in fysieke winkels in China actief zijn; óók als ze claimen dierproefvrij te zijn.

Online verkopen in China

Online verkopen in China en dierproefvrij blijven – kan dit?

Zoals de dierproefvrij-fans die gebruik maken van de Nederlandse Dierproefvrije Cosmeticalijst wellicht hebben opgemerkt, heb ik wél besloten om merken toe te laten op de lijst die online exporteren naar China, omdat deze niet verplicht van tevoren op dieren hoeven te worden getest.

De scheidingslijn tussen ordinary en special use geldt in dit geval dus niet. Het verplichte testen van ingrediënten die nog niet zijn goedgekeurd geldt hier ook niet. 

Helaas kunnen er bij deze groep wel douanecontroles plaatsvinden waar dierproeven voor kunnen worden gebruikt – volgens de Chinese wetgeving mag dit wel, maar er is geen bewijs dat het ook daadwerkelijk gebeurt en dit is lastig te controleren. Daarom zet ik bij deze merken wel een disclaimer dat er een extra risico is.

Ik heb lang getwijfeld of ik deze groep merken wilde toelaten, maar uiteindelijk heb ik dit toch wel gedaan om de dierproevenlijst toegankelijk te houden. De cosmeticamarkt in China groeit al jaren sterk, is een van de grootste ter wereld en daardoor hebben heel veel bekende dierproefvrije merken ondanks dit risico toch deze stap gezet. Ik zou de lijst significant uit moeten dunnen en daarmee wordt deze ook minder laagdrempelig, omdat veel bekende budgetmerken bij drogisterijen ook online in China verkopen.

Hoe gaat het nu verder?

Wat natuurlijk wél een grote stap voorwaarts is, is dat door deze wetsverandering het aantal dierproeven weer een heel stuk verder is gedaald nu de grootste groep cosmeticaproducten niet meer verplicht op dieren hoeven worden getest. Dat is goed nieuws! Maar we zijn er nog niet – het afschaffen van de dierproevenwetgeving in China is een proces van jaren en het gaat in kleine stapjes.

Gelukkig heb ik wel hoop, want er is de afgelopen jaren een duidelijke trend zichtbaar dat dit in China steeds meer op de agenda komt te staan. Steeds kleine stukjes wetgeving die worden aangepast waardoor er minder dierproeven gedaan worden. Ik hoop dat China uiteindelijk dierproeven volledig zal afschaffen, maar ik vermoed dat dit nog wel een aantal jaar gaat duren.

Intussen zal ik verder gaan met mijn werk aan de Nederlandse Dierproefvrije Cosmeticalijst, en natuurlijk kun je ook altijd nog even neuzen in ons make-up- en verzorgingsassortiment. Zo weet je zeker dat je diervriendelijk shopt, want alles in ons assortiment is niet alleen dierproefvrij, maar ook vegan. Pas als er helemaal geen dier is gebruikt in de productie, weet je pas écht zeker dat een product diervriendelijk is.