countryIcon
0 0
check Vegan, fair & duurzamer shoppen check Bezorging door heel Nederland check 16871 producten in ons warenhuis
check Vegan, fair & duurzamer shoppen in Nederland
check 16871 producten in ons warenhuis

Select your country and language

adANDORRA
atAUSTRIA
beBELGIUM
dkDENMARK
eeESTONIA
fiFINLAND
frFRANCE
deGERMANY
grGREECE
ieIRELAND
itITALY
lvLATVIA
ltLITHUANIA
luLUXEMBOURG
mtMALTA
mcMONACO
ptPORTUGAL
smSAN MARINO
skSLOVAKIA
siSLOVENIA
esSPAIN
seSWEDEN
nlTHE NETHERLANDS
cyCYPRUS
gbTHE UNITED KINGDOM
usTHE USA
vaVATICAN CITY
gbENGLISH
nlNEDERLANDS

Wat is er mis met leer?

Coralie & Ineke Coralie & Ineke 27 Feb 2022 Wat is er mis met leer?

Wat is leer? Hoe wordt het gemaakt? En waarom doen die veganisten daar nou zo moeilijk over? Het korte antwoord is dat die stoere leather look waar je zo van houdt, een donker verleden heeft. Misschien was je nog niet vergeten dat die schoenen of portemonnee van leer, voordat het jouw tenen of geld omsloot, ooit het velletje was van een levend wezen dat hiervoor zijn of haar leven heeft moeten geven. Maar wist je ook dat de leerindustrie waanzinnig giftig is voor de mensen die het leer moeten looien en even schadelijk voor onze aarde?

We hebben het hier over een gigantische massa-industrie gericht op weinig meer dan winst maken, ten koste van de vele levens die ermee gemoeid zijn en onze kostbare aarde die we ermee schaden. Alleen al in de tijd die je nodig hebt gehad om deze eerste zinnen te lezen, zijn er wereldwijd 425 koeien, 2.065 varkens, 1.666 konijnen en 86.998 kippen gedood door de veeindustrie1. En dat is niet het enige dat ons de stuipen op het lijf jaagt. Only for those who give a damn: de harde waarheid achter leer.

Leather kills animal humans planet

© Coralie Boon - @thula_art.

Leer is iets dat we zijn gaan beschouwen als de normaalste zaak in het leven. We zien het overal: op kleding, tassen, auto's, meubels en meer. Wat kan daar nou mis mee zijn, zul je je misschien afvragen? Dat is toch gewoon normaal?

Een rake quote: The most dangerous phrase in our language is "we've always done it this way". Toch is het een veelgehoorde kreet wanneer je dergelijke kritische vragen stelt. Maar als je het ons toestaat, nemen we je graag mee in wat wij ontdekten toen we ons in dit onderwerp gingen verdiepen.
 

In dit artikel:

De bronnen die zijn gebruikt voor dit artikel vind je onderaan deze pagina.

 

Een korte samenvatting:

Leer is dodelijk voor mensen:

Een cocktail van giftige chemicaliën

Het gebruik van chemicaliën bij het looien van leer is extreem en wordt niet goed gereguleerd. Om te voorkomen dat de dode huid op een natuurlijke manier gaat rotten, worden er agressieve chemicaliën zoals chroom gebruikt om het te preserveren.

Deze chemicaliën stromen grotendeels onbehandeld rondom leerlooierijen. Ze zorgen voor een cocktail van reacties die ongelooflijk schadelijk zijn voor de mensen die daar werken en hun omgeving. Vroegtijdige sterfgevallen door kanker en huidziekten komen veel voor, en ook het door de giffen dramatisch bleken van de huid. 

Lees meer over de giftige chemicaliën die in leer worden gebruikt.

Leer is dodelijk voor dieren:

Iemands huid dragen?

Leer 'looien' is eigenlijk niets meer of minder dan de mummificatie van een dierenhuid, zodat het niet het natuurlijke verrottingsproces doorloopt zoals gewoonlijk gebeurt met een dode organische materie. Het gebeurt door allereerst de huid schoon te schrapen van haar, vet en vlees, en vervolgens door het te behandelen met agressieve chemische pasta's en bijtende zuren. Best onsmakelijk, maar vaste procedure.

De leerindustrie is trouwens een belangrijk tandwiel in de machine die de veeindustrie heet. Dieren worden gefokt en geboren, krijgen te eten, worden weer (kunstmatig) zwanger gemaakt, preventief behandeld met medicijnen, hun baby's worden van hen weggenomen en gedood, tijdens een leven dat op onnatuurlijke wijze wordt ingekort, puur en alleen zodat mensen hun huid kunnen dragen, moedermelk kunnen drinken en vlees kunnen eten.

In zijn recente Oscar-toespraak sprak Joaquin Phoenix ons krachtig toe over dat we vervreemd zijn geraakt van de natuurlijke wereld; ons egocentrische wereldbeeld laat ons volgens hem denken dat we recht hebben op de 'producten' die dieren ons kunnen bieden. Hij benadrukt dat wij de kans hebben om een 'voice for the voiceless' te zijn.

Leer lijkt vaak namelijk in niets meer op (de huid van) het dier dat het ooit zelf droeg. We dragen bij aan deze vervreemding van de natuurlijke wereld, doordat de harde realiteit van de vee-industrie, slachthuizen en verwerkingsprocessen plaatsvindt achter gesloten deuren. Een waarheid die koste wat het kost voor ons verborgen wordt gehouden en waar je maar met moeite achter kunt komen. Joaquin doet zijn best om te zorgen dat deze kennis toch openbaar wordt gemaakt.

Want al dit leed is gelukkig niet nodig en er zijn nu werkelijk fantastische diervrije alternatieven op de markt die niet van het origineel te onderscheiden zijn!

Lees meer over wat leer betekent voor dieren.

Het artikel gaat verder onder deze video.

Leer is dodelijk voor onze planeet:

Een slib van giftige huid, schimmel en vlees

Een constante rivier van looiafval stroomt door gebieden waar leer wordt verwerkt. Naast giftige chemicaliën blokkeren de resten van de verwerkte dierenhuid de waterwegen en de stank van rottend vlees dringt door tot in de huizen in de buurt.

In dit artikel gaan we dieper in op de realiteit van de leerproductie en wat het echt betekent voor de dieren, de planeet, én de mensen die ermee te maken hebben.

Lees meer over hoe slecht leer is voor onze omgeving.

De ethiek van leer? Die is er niet.

Onzichtbaar buit de leerindustrie dieren, mensen en het milieu uit en trekt hier z'n voordeel uit. Wat we niet kunnen zien, gebeurt niet, zo luidt het gezegde. Leer is van nature, naast andere moderne kapitalistische industrieën, altijd op zoek naar de kortere weg.

Dieren worden massaal gehouden, tot slaaf gemaakt en gedood voor efficiëntie en winst. Leerbedrijven in de westerse wereld maken op grote schaal gebruik van zwakke arbeidswetgeving en profiteren van het feit dat ze in het oosten goedkope arbeidskrachten kunnen inzetten. Lage lonen, lage veiligheidsnormen en kinderarbeid zijn vaak volledig onzichtbaar in de leerindustrie.

Het belangrijkste is misschien wel de speler die niet kan protesteren, geen stem kan laten horen of helemaal niet kan vechten - onze planeet. Door uitbuiting, ongelijkheid en blindheid profiteert de leerindustrie van hun systeem op een ongelooflijk onethische manier. Met dit artikel willen we het leed achter leer in de schijnwerpers zetten en bewijzen dat het in de 21e eeuw gelukkig helemaal te vermijden is. Zoals Phoenix zegt over verandering in zijn toespraak:
 

"We zijn bang voor het idee van verandering omdat we denken dat we iets moeten opofferen of opgeven, maar de mens op zijn best is zo inventief, creatief en vindingrijk."


Dit kan gelukkig veel beter en er komen steeds meer ethische alternatieven op de markt. Het enige wat we moeten doen is het bewustzijn vergroten over wat het echt betekent om een ??product als leer te maken.

Leer is giftig voor arbeiders.

Ja, leer is gewoon giftig. De moderne leerproductie heeft het gebruik van zwaar giftige metaalzouten geïntroduceerd in het proces van het schrapen en drogen van dierenhuid. Het looi??proces dat in het verleden maanden duurde, kan hierdoor enorm versneld worden tot slechts een paar dagen.

Kankerverwekkende chemicaliën

Van deze chemicaliën worden chroom en arseen beide geclassificeerd als een groep 1 kankerverwekkende stof 2. Door in de buurt van deze chemicaliën te werken, stellen arbeiders in de leerindustrie zichzelf bloot aan een enorm verhoogde kans op het ontwikkelen van kanker.

De kankerpercentages rondom leerlooierijen zijn daarom over het algemeen veel hoger dan normaal. Je hebt zelfs specifiek een tot 5 keer hogere kans om leukemie te krijgen als je in de buurt van een leerlooierij woont 3 4.

Dus zelfs als je de ernstige dierenmishandeling en milieuvervuiling niet zou meetellen (hierover later meer) heeft het looien van leer een sterke invloed op de menselijke gezondheid - zowel voor degenen die direct betrokken zijn bij de productie als de mensen die onbewust in de omgeving wonen.
In een bedrijfstak waar alleen al in de EU bijna een half miljoen mensen werkzaam zijn 5, is de menselijke prijs van de giftigheid van leer niet iets dat over het hoofd zou moeten worden gezien.

Maar deze statistieken komen niet eens uit de gebieden waar de meeste leerlooierijen zich bevinden. Met veel minder strenge gezondheids- en veiligheidsvoorschriften vanuit de overheid zien landen als Bangladesh de menselijke lasten van de leerindustrie op een veel extremer niveau.

Het artikel gaat verder onder deze afbeelding.

Tannery Workers in Tanning Pit

© 2020 Daniel Lanteigne.

Hazaribagh: hel op aarde

Met bijna 200 leerlooierijen is het Dhaka-district van Hazaribagh in Bangladesh een van de meest vervuilde stedelijke gebieden ter wereld. De lokale bevolking ervaart geuren die zo vies zijn dat ze constante misselijkheid en braken veroorzaken.

Volgens de Human Rights Watch zijn huidaandoeningen, ademhalings- en maagproblemen wijdverbreid binnen de lokale gemeenschap. Dit als gevolg van het gebrek aan afvalverwerkingsfaciliteiten bij de leerlooierijen, en het gebrek aan handschoenen en veiligheidsuitrusting voor het hanteren van chemicaliën.

In Dhaka zijn zo veel looierijen en wordt er onder zulke afschuwelijke omstandigheden gewerkt dat onderzoek aantoont dat de meeste mensen die daar werken zullen overlijden voor hun 50e levensjaar6.

Deze massa-industrie vernietigt met een enorme snelheid

Een veelgehoord antwoord op de argumenten tegen leer, vergelijkbaar met die tegen veganisme, is dat leer, net als het eten van vlees, al ongelooflijk lang in de menselijke samenleving aanwezig is. Maar hoewel het gebruik van dieren natuurlijk al zo lang deel uit maakt van de menselijke beschaving - doden is altijd doden geweest en vandaag de dag is het echt ongekend.

In onze 21e-eeuwse levens hebben technologische ontwikkelingen het gebruik van dieren voor vlees en zuivel tot een enorme wereldwijde industrie gemaakt. Deze industrie is gebaseerd op het fokken en uiteindelijk slachten van dieren op een schaal die ongeëvenaard is in de menselijke geschiedenis. Toch is het écht niet nodig.
 

Volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties is het wereldwijde aantal slachtingen van dieren gestegen van iets minder dan 10 miljard in 1960 tot maar liefst 80 miljard in 2021 7.


Deze dramatische stijging van het aantal slachtingen is slechts het staartje van een cijfer dat exponentieel is gegroeid met de industrialisatie en het vermogen om dieren op een gigantische schaal te houden.

Dus ondanks het feit dat er altijd dieren zijn gedood voor menselijke consumptie en gebruik van materiaal, met verwijzingen naar het looien van leer in vroege Assyrische teksten en de Ilias van Homerus8, heeft het in de 21e eeuw iets objectief grimmigs aangenomen en is deze industrie uitgegroeid tot moeilijk behapbare getallen.

De leerproductie en de effecten ervan vóór mechanisatie zijn onvergelijkbaar met de uitersten die nu plaats vinden in de industrie.

Het artikel gaat verder onder deze afbeelding.

Leather is a rip-off wear vegan

Sunny Leone voor een PETAIndia campaigne.

Sneller dan ooit tevoren

Met moderne technologie en de ontdekking van metaalzouten in het midden van de 20e eeuw om het looiproces te ondersteunen, is de productietijd van leer teruggebracht van een jaar tot een periode van maar een paar dagen.

Met dit nieuwe en verbeterde proces in combinatie met de schaal van de veeteelt lijkt de leerproductie in de 21e eeuw op te komen als een economisch haalbare optie. Maar niet alles is helaas wat het lijkt. De nieuwe productiemethoden en efficiëntie hebben alleen maar geleid tot meer en meer doden. Het is nu zowel gemakkelijker om massaal in de fabriek te kweken, te fokken en te slachten, als om veel sneller tot het eindproduct leer te komen.

Zoals ik eerder al zei lijden niet alleen dieren onder de massale groei van de veeteelt in de industrie. Landen als Bangladesh en India hebben flink geprofiteerd van uitbestede arbeid terwijl de industrie groeide, waardoor leer een belangrijk onderdeel van hun export werd.

Deze industrialisatie heeft echter zijn eigen uitdagingen. Met een toename van de arbeid en focus op winst, zijn de gezondheids- en veiligheidsnormen gedaald met ernstige gevolgen. Alles is met elkaar verweven.

Huid is waardevol - leer is niet alleen een bijproduct

Het is ook belangrijk om de economische factoren te erkennen die betrokken zijn bij de productie van leer. Ja, leer wordt grotendeels geproduceerd in samenwerking met de vlees- en zuivelindustrie - maar kan soms verkeerd worden opgevat als  puur een bijproduct.
 

Maar de productie van leer wordt minder gedreven door afvalvermindering en meer door het maximaliseren van winst.


De huid van een dier beslaat tot 10% tot 20% van zijn totale waarde en is daarom door de consumentenvraag naar leer net zo goed een op zichzelf staand product geworden 9. Als je de prijs vergelijkt met het kleine percentage dat de huid van het dier vormt in verhouding tot de rest van lichaam is leer in feite economisch het meest waardevolle onderdeel van het dier. Leer is daarom zéker niet alleen een bijproduct.

Door leer te kopen draag je daarom helemaal niet bij aan afvalvermindering, maar aan een industrie waarin dieren worden gedood voor een product. Leer is geen afval maar een waardevol secundair product. De wereldwijde leerindustrie zal tegen 2022 een enorme 128,61 miljard dollar bereiken als deze dingen niet veranderen10.

Het artikel gaat verder onder deze afbeelding.

Distribution of raw material Leather Industry

© Coralie Boon - @thula_art.

Dieren: de eerste slachtoffers

Jaarlijks worden naar schatting 80 miljard dieren geslacht voor menselijke consumptie11. Dat betekent dat er elke minuut 124.000 landbouwdieren worden geslacht in de wereld. Je kunt niet het een hebben zonder het ander: als je dierenleer wilt, moet je een leven beëindigen. Als je vlees wilt, moet je een dier doden. Of (indirect) iemand betalen om het voor je te doen.

Zoals ik eerder al zei is de schaal van het slachten van dieren de afgelopen eeuw in ongekende mate toegenomen door een toenemende vraag naar dierlijke producten. Het is moeilijk om deze cijfers voor te stellen - het leven van in de fabriek gekweekte dieren kan gemakkelijk betekenisloos worden als het in een grafiek wordt gezet.

Het artikel gaat verder onder deze afbeelding.

Animal Kill Counter gif

© The Vegan Calculator. Click to see live version.

Door deze wrede en industriële levensstijl is de dood van deze dieren niet veel beter dan hun leven, met een onzorgvuldige slacht, gebrek aan goede verdoving en zwakke wetgeving.

Methoden zoals elektrisch verdoven en het slachtpistool zorgen allebei voor een snelle, pijnloze dood, terwijl het meerdere keren doorsnijden van de keel ertoe leidt dat veel dieren een lange, pijnlijke en langdurige dood ervaren.

Dit geldt al helemaal voor de leerindustrie waarbij, om zoveel mogelijk van de huid te behouden, deze vaak levend wordt gevild, zonder gebruik te maken van slachtpistolen of andere snelle slachtmethoden.

Bovendien worden de jonge dieren vaak heel vroeg van hun moeder gescheiden en gedood voor een zachter en flexibeler leer. Daarnaast ondergaan industriële landbouwdieren in hun leven ook het vreselijke proces van eigendomsbrandmerken en onthoornen12.

Katten en hondenleer: het labeltje is eigenlijk nietszeggend

Veel van deze dieren worden gedood voor de vlees- en zuivelindustrie, maar leer van dieren zoals slangen, katten en honden is ook populair, terwijl hun vlees grotendeels niet eens gebruikt wordt. Door het gebrek aan traceerbaarheid en ongecontroleerde verkeerde labeling in de leerindustrie, weet je misschien niet eens of de leren riem die je kocht een huid van een kat of koe was.

Dat is met name een probleem in landen waar de meer exotische diersoorten leven waarvan de huid gebruikt wordt voor leer, zoals slangenhuid, olifantenhuid en zebrahuid In deze landen heeft illegale stroperij van dieren geleid tot een ongereguleerde leerindustrie. Leerproductie die verband houdt met stroperij is daarom super moeilijk te detecteren vanuit het perspectief van de consument, met niet controleerbare verkeerde etikettering of zelfs een gebrek daaraan, waardoor de gehele industrie nóg minder transparant wordt13.

Wat je zou kunnen lezen als een betrouwbaar en lokaal ‘Made In…’ label, betekent vooral gewoon ‘ontworpen in’. Deze  subtiele maas in de wet maakt het nog moeilijker om de leerindustrie te vertrouwen en te volgen vanaf waar en tot hoe ver een bepaald product is gereisd, om nog maar te zwijgen over of de normen en wetten voor dierenmishandeling daadwerkelijk werden nageleefd bij de productie ervan.

Waarom is leer slecht voor het milieu?

Omdat leer grotendeels gekoppeld is aan de vlees- en zuivelindustrie, heeft het sowieso al een diepgaande impact op onze planeet. In het daadwerkelijke productieproces van leer is het echter niet minder schadelijk.

Water verandert in een chemische soep

Chroom speelt een grote rol in het moderne looiproces. Het heeft niet alleen een impact op menselijk niveau, maar ook op de omgeving. Elk jaar komt er meer dan 170.000 ton ongelooflijk kankerverwekkend chroomafval in het milieu terecht14.

Het artikel gaat verder onder deze afbeelding.

Daily tannery wastewater pollution River Ganges Kanpur Pakistan

© Coralie Boon - @thula_art.

De leerindustrie produceert een grote hoeveelheid vloeibaar afval dat vaak sterk geconcentreerd is met metaalzouten en andere chemicaliën die worden gebruikt bij het looien. Dit giftige vloeibare afval komt in natuurlijke watersystemen terecht, wat leidt tot een verstoring van de lokale ecosystemen en hun organische samenstelling.

Neem het geval van Kanpur in Pakistan, waar dagelijks 50 miljoen liter afvalwater van lokale leerlooierijen de omliggende landbouwgrond en de rivier de Ganges in stroomt.

Dat zijn ongeveer 20 zwembaden van Olympische afmetingen. Slechts 20% van dit water wordt behandeld, wat resulteert in verwoestende ziektes voor omwonenden en op lange termijn schadelijke effecten voor het milieu.

Dit afvalwater zit niet alleen vol chemicaliën, maar veel van het water wordt ook gebruikt bij het schrapen en ontvellen van de huid. Als gevolg hiervan zit het afvalwater van leerlooierijen vaak vol met haar en stukjes vlezig vet en schimmels die de waterwegen kunnen blokkeren en zoetwatersystemen vervuilen15.

Hazaribagh, het looidistrict van Dhaka dat ik eerder noemde, werd uitgeroepen tot een van de 5 meest vervuilde omgevingen ter wereld. In een interview met Al Jazeera verklaarde Syeda Rizwana Hasan van de Bangladesh Environmental Lawyers Association:
 

"Als je wilt weten hoe de hel eruit ziet ... kom naar de leerlooierijen van Hazaribagh en bekijk de omgeving, dat zou je misschien moeten vertellen hoe de hel eruit ziet16."


De hoeveelheid en combinatie van chemisch afval dat uit deze leerlooierijen in Dhaka stroomt, is niet eens bekend, wat resulteert in een soort 'doos van Pandora' aan chemische reacties. De effecten van dit mengsel zijn vaak niet goed te achterhalen bij zowel de mensen die ermee in aanraking komen als in de lokale waterwegen. Stel je eens voor dat je daar woont...

Het artikel gaat verder onder deze afbeelding.

Buriganga River Polluted by Tanneries Daniel Lanteigne

© 2020 Daniel Lanteigne.

Er wordt tijdens het looiproces een grote hoeveelheid verontreinigd afvalwater geproduceerd. Een enkele huid is zelfs verantwoordelijk voor maximaal 500 badkuipen afvalwater!

Als we kijken naar de volledige levenscyclus van leer, wordt geschat dat het totale jaarlijkse waterverbruik voor leer van vee alleen al 400 miljard liter bedraagt. Van begin tot eind is de veeteelt in combinatie met het maken van leerverven ongelooflijk hulpbronnen-intensief en chemisch geconcentreerd17.

Verregaande gevolgen

Alles is met elkaar verbonden en het zijn niet alleen de dieren die direct worden gedood in het proces die door deze industrie worden beïnvloed, maar ook de dieren die indirect in de omgeving worden beïnvloed. Afvalwater dat vrijkomt uit de leerlooierijen komt vaak terecht in natuurlijke wateren, wat het waterleven enorm beïnvloedt.

Een van de belangrijkste gevolgen in waterlichamen is eutrofiëring, waarbij het afval leidt tot een te hoge concentratie mineralen in het water.

Dit veroorzaakt op zijn beurt een overmaat aan algen die alle zuurstof in het water verbruiken en licht blokkeren, waardoor uiteindelijk alle vissen en verschillende andere waterdieren in dat water worden gedood. Dit gebeurt zelfs zonder de impact mee te tellen van het chroom in het water dat door vissen wordt ingeslikt, wat leidt tot fysieke afwijkingen in de vissenpopulatie.

Het grootste deel van ons land wordt gebruikt voor dieren

Een groot gedeelte van de onze planeet wordt gebruikt voor dierlijke landbouw. Een enorm percentage van het land gaat naar grazende runderen en het verbouwen van gewassen om deze dieren te ondersteunen, hoewel de opbrengst maar iets meer dan een kwart van de wereldwijde calorievoorziening is.

Volgens statistieken van de FAO wordt bijna 80% van de beschikbare landbouwgrond gebruikt voor vee18.  Een groot gedeelte van dat land wordt gebruikt voor begrazing voor dieren en het verbouwen van graan, om zo de meer dan 80 miljard dieren te voeden die per jaar gebruikt worden voor menselijke consumptie. Dat is een enorme hoeveelheid voedsel dat kan worden gebruikt voor de bestrijding van het voedselprobleem in de wereld.

Het artikel gaat verder onder deze afbeelding.

Earth''''''''''''''''s habitable surface animal agricultural use

© Coralie Boon - @thula_art.

Alleen al in de afgelopen 50 jaar is bijvoorbeeld tot 70% van het Amazone-regenwoud gekapt voor de productie van grotendeels sojagewassen die nodig zijn om de wereldwijde vee-industrie te voeren19. Stel je eens voor, naast het vernietigen van het thuisland van de inheemse bevolking, wat een enorme hoeveelheid ruimte deze soja inneemt terwijl deze niet eens direct bedoeld is voor mensen. Dus nee, dit is geen soja voor je soja cappuccino of tofu. Bijna alles gaat naar veevoer.

Stel je eens voor hoeveel impact die soja, granen en water zouden kunnen hebben - als het maar werd gebruikt voor een goedkoop primair product voor menselijke consumptie?

Er wordt meer graan en soja geproduceerd om vee te voeden dat mensen voedt dan dat er wordt verbouwd om mensen rechtstreeks te voeden. Een Cornell-studie suggereert dat de VS 800 miljoen mensen te eten zou kunnen geven met de gewassen die ze gebruiken om hun vee te voeren20.

Het verbruik van grondstoffen staat dus helemaal niet in verhouding tot de opbrengst in een wereldeconomie waar dieren massaal als producten worden gebruikt. Om nog maar te zwijgen van de bijdrage die het levert aan de vernietiging van de wereldwijde biodiversiteit en habitats.

De CO2-uitstoot is alarmerend

Kijkend naar leer als een onderdeel van de wereldwijde veeteeltindustrie, is vee alleen al verantwoordelijk voor bijna een kwart van de door mensen veroorzaakte uitstoot van broeikasgassen. Het grootste deel hiervan is het gevolg van methaan dat vrijkomt bij de spijsverteringsprocessen van dieren. Dit is een gas dat de eerste decennia van de uitstoot veel schadelijker is voor de atmosfeer dan kooldioxide.

Het merendeel van de CO2-uitstoot rond de productie van leer is afkomstig van de ‘grondstoffen’ van de veehouderij, maar een andere factor die specifiek voor leer naar voren komt is reizen.

Looierijen en slachthuizen bevinden zich grotendeels in Zuidoost-Azië, van waaruit het afgewerkte leer naar West-Europa en de VS wordt gevlogen voor verdere productie. Een ‘Made in…’ stempel hoeft alleen maar te verwijzen naar het laatste deel van het hele leerproductieproces dat vaak veel meer airmiles heeft dan je zou denken.

Veel zogenaamde EU-leerfabrikanten hebben de productie gedelokaliseerd en uitbesteed aan Azië. De secretaris-generaal van COTANCE EU Leather Industry stelt dat ze het niet nodig vinden om hun producten te labelen met ‘Made in Bangladesh’21.

De hoeveelheid uitbestede arbeid naar gebieden als Dhaka heeft ertoe geleid dat deze regeringen sowieso niet bereid zijn over te stappen op meer energiezuinige en afvalarme middelen voor leerproductie.

Met toenemende belastinginkomsten van hun export, betekent het implementeren van nieuwe technologieën en een beter toezicht op dieren- en mensenwelzijn in slachthuizen en leerlooierijen simpelweg het verstoren van een ongelooflijk lucratieve industrie die meer dan 1 miljard dollar per jaar oplevert, ondanks dat deze methoden wel gewoon beschikbaar zijn22.

Oplossing: vegan leer?

 

Ondanks dat dit allemaal super overweldigend is, is alle hoop nog niet verloren en kun je zeker nog steeds van top tot teen die biker-look rocken, leedvrij!

Innovatieve, op planten gebaseerde alternatieven voor leer zijn nu gelukkig overal. Milieuvriendelijke materialen zoals kurk, kelp, paddenstoelen, gerecycled rubber, appelschillen, ananasvezels en zelfs wijnresten kunnen allemaal tot een bruikbaar leerachtig weefsel worden geweven.

Deze week is er zelfs een nieuw type veganistisch leer (of fleather) gemaakt van Indiase tempelbloemen aangekondigd!23

Er zijn op dit moment super veel verschillende alternatieven voor leer op de markt met allemaal hun eigen unieke eigenschappen. Sommige lijken meer op leer dan andere, sommige zijn duurzamer gemaakt en andere zijn weer aanzienlijk goedkoper, maar geen enkele ervan buit dieren of mensen uit in de mate waarin de traditionele leerindustrie dat doet. Ethische en duurzame oplossingen komen eraan, het énige wat we hoeven te doen is volhouden, en blijven streven naar waarheid, awareness en meer transparantie in de leerindustrie.

Om af te sluiten laat ik je nog een citaat van Joaquin Phoenix's Oscar-toespraak achter met een sprankje hoop voor onze toekomst:
 

“Wanneer we liefde en compassie gebruiken als onze leidende principes, kunnen we systemen van verandering creëren, ontwikkelen en uitvoeren die gunstig zijn voor alle intelligente wezens en voor het milieu”.

Wat is er mis met leer?

Gebruikte bronnen:

1. https://thevegancalculator.com/animal-slaughter/

2. https://www.epa.gov/sites/production/files/2016-09/documents/chromium-compounds.pdf

3. Richard E. Sclove et al., Community-Based Research in the United States (Amherst: The Loka Institute, 1998) 52.

4. France Labrèche, Occupations and Breast Cancer: Evaluation of Associations Between Breast Cancer and Workplace Exposures (Montréal: McGill University, 1997).

5. https://ec.europa.eu/growth/sectors/fashion/leather/eu-industry_en

6. https://www.amazon.com/Hazaribagh-Toxic-Leather-Anne-Richard/dp/B07CNYL2MN

7. Nog bijna 70 miljard in 2016: https://faunalytics.org/global-animal-slaughter-statistics-and-charts/; al 80 miljard in 2021: https://www.fao.org/faostat/en/#data/QCL

8. Bhavya, Karanam & Selvarani, Jenifer & Samrot, Antony & Thevarkattil, Pazhayakath & Mohamed, Javad & Appalaraju, V. (2019). Leather Processing, Its Effects on Environment and Alternatives of Chrome Tanning. International Journal of Advanced Research in Engineering & Technology. 10. 69-79.

9. https://www.onegreenplanet.org/animalsandnature/leather-is-more-than-a-by-product-of-the-meat-industry/

10. https://www.businesswire.com/news/home/20181005005348/en/Global-Leather-Goods-Market-Size-Demand-Forecasts

11. Nog zo'n 70 miljard in 2016: https://www.weforum.org/agenda/2019/02/chart-of-the-day-this-is-how-many-animals-we-eat-each-year/; al 80 miljard in 2021: https://www.fao.org/faostat/en/#data/QCL

12. https://kb.rspca.org.au/knowledge-base/why-are-cattle-dehorned-and-is-it-painful/

13. https://www.onegreenplanet.org/animalsandnature/leather-is-more-than-a-by-product-of-the-meat-industry/

14. https://www.sciencedirect.com/topics/earth-and-planetary-sciences/leather-industry

15. The Toxic Price of Leather  https://vimeo.com/88261827
 
16. https://www.aljazeera.com/programmes/insidestory/2013/12/dark-side-bangladesh-leather-trade-201312372825749406.html

17. https://gizmodo.com/how-leather-is-slowly-killing-the-people-and-places-tha-1572678618

18. https://ourworldindata.org/agricultural-land-by-global-diets

19. https://www.greenpeace.org/usa/victories/amazon-rainforest-deforestation-soy-moratorium-success/

20. https://news.cornell.edu/stories/1997/08/us-could-feed-800-million-people-grain-livestock-eat

21. https://www.huffingtonpost.co.uk/mimi-bekhechi/leather-ethical-fashion_b_8534816.html

22. https://www.aljazeera.com/programmes/insidestory/2013/12/dark-side-bangladesh-leather-trade-201312372825749406.html

23. https://www-livekindly-co.cdn.ampproject.org/c/s/www.livekindly.co/vegan-leather-indian-temple-flowers/amp/